Origine du diamant


1. Qu'est-ce que le diamant ? 

Chimiquement, le diamant n 'est rien d'autre que du carbone pur cristallisé. Les formes possibles des cristaux, plus ou moins parfaites, sont le cube, l'octaèdre ou le dodécaèdre.

On le trouve à l'état naturel ou peut être fabriqué par synthèse.

Le diamant est le plus dur des matériaux connus. Sa résistance à l 'abrasion est 140 fois supérieure à celle du corindon (oxyde d'alumine= rubis), qui occupe la neuvième place de l'échelle de dureté Rosiwal (résistance à l'abrasion), avant le diamant

L'échelle de Rosiwal (résistance à l'abrasion)

Position Matériaux Dureté de Rosiwal Indice de dureté Résistance
1. Talc 0,03 1 Aucun
2. Plâtre 0,25 2 Tres tres faible
3. Calcite 4,50 3 Tres faible
4. Fluorite 5,00 4 Faible
5. Apatite (calcaire) 6,50 5 Acceptable
6. Orthoclase 37 6 Bonne
7. Quartz 120 7 Très bonne
8. Topaze 175 8 Très très bonne
9. Corindon 1000 9 Pratiquement inrayable
10. Diamant 140000 10 Inrayable

 

2. Comment s'est-il formé?

Il y a des millions d'années que la nature a changé le carbone en cristaux. Cela s'est réalisé à grande profondeur, quelquefois à plus de 80 km, sous l'influence de températures et de pressions très élevées ( 1l00-1300°C et jusqu 'à 70 tonnes/cm2).

Des explosions ultérieures ont eu pour effet de projeter les roches contenant le diamant vers la surface de la terre.

3. Où trouve-t-on le diamant?

En dépôt, dans les cheminées (ou «pipes>> ) de volcans éteints ou dans des dépôts alluviaux (sédiments). Ces dépôts proviennent d'anciens cratères volcaniques qui, sous divers bouleversements et influences météorologiques, ont été transportés sur leur lieu d 'exploitation actuel, soit d 'anciens lits de rivières asséchées ou des zones littorales.

4. Où se situent les lieux d'exploitation du diamant?

Avant le 18 ème siècle, on découvrit les premiers diamants à Bornéo et surtout en Inde. C'est de  l'Inde que proviennent d'ailleurs bon nombre de pierres précieuses mondialement connues, chacune ayant sa propre histoire.

En 1725, des diamants furent découverts au Brésil: ce pays restera jusqu'à la seconde moitié du 19ème siècle le principal producteur de diamants au niveau  mondial. L 'Afrique du Sud supplanta le Brésil pendant la deuxième moitié du siècle passé.

En 1867, le premier diamant fut trouvé près de la source du fleuve Orange. Depuis cette découverte, l'Afrique en général devint le plus grand producteur de diamants. La mine de Kimberley est à ce jour la plus importante. Au début, elle fut exploitée à ciel ouvert ; un puits de 460 rn de diamètre et de 1070 rn de profondeur r fut creusé de 1 871 à 1908, qui fut surnommé «The Big Hole» («Le Grand Trou>>). Plu s tard, en raison du danger d 'éboulement, !"exploitation continua en galeries minières.

Des pays comme la Namibie, l 'Angola, le Zaïre, le Ghana, la Sierra Leone, le Venezuela, le Brésil, la Russie (Irkoutsk en Sibérie) et 1 'Au stralie  sont aussi  des producteurs plus ou moins importants de diamants.

L'Afrique du Sud, la Namibie et la Russie sont les producteurs de diamant qui ont un pourcentage élevé de pierres pour la joaillerie. Par contre, le Zaïre off re seulement du diamant industriel.

L 'exploration se fait selon la configuration du terrain, à ciel ouvert ou en galeries minières.

Au début , les différentes opérations d'extraction se faisaient uniquement à la main. Aujourd'hui, le travail est effectué par des machines et des installations des plus modernes. On trouve en moyenne 0,5 ca rats de diamant dans une tonne de minerai (dans certains cas, 0,2 ca rats est considéré rentable).

 Un carat de diamant pèse 0,2 grammes (5 carats = 1 gramme).

 

5. Les diamants et l'histoire / la mythologie

Mythologie

Au VIIIe siècle avant JC, le terme "adamas" apparaît dans certains textes gréco-romains. Ce terme signifie "l'indomptable", "l'invincible". Réputé pour sa dureté unique, le diamant est synonyme "d'adamas" et est désigné par ce terme. La mythologie voulait également que Chronos ait changé un jeune homme appelé Diamant en pierre précieuse. Il devient la pierre précieuse par excellence donnant une force et une chance incroyables. Il renforce l'amour des époux tout en éloignant les discordes, il tient à distance tous les animaux sauvages, les fantômes et toutes les terrifiantes présences de la nuit. Il est même un prodigieux antidote contre les poisons.

Le Diamant au coeur du commerce en Inde

Au IVe siècle avant JC, quelques informations apparaissent dans les textes sanskrits en Inde. Il en ressort très clairement que l'on faisait déjà commerce du diamant. Le premier empereur des Indes avait fixé dans un manuscrit le montant des impôts prélevés sur l'exploitation des "vajra", et un proverbe hindou affirme que "le vajra n'est rayé que par un autre vajra" ; croisant ces deux informations, on peut légitimement penser que ce matériau exploité, le vajra, n'était autre que le diamant.

On peut d'ailleurs se demander pourquoi on lui accordait déjà tant de préciosité alors qu'on était loin de savoir le tailler. Les raisons semblent purement mythiques : la forme du diamant, l'octaèdre, est "idéale" (6 pointes aiguës, 8 facettes bien planes et 12 arêtes droites et tranchantes), consacrée à la divinité Indra, terrible incarnation de la tempête, du tonnerre et de la foudre.


L'Inde a été le premier pays producteur de diamants. La qualité de ses pierres est exceptionnelle. Les mines, épuisées aujourd'hui, sont celles qui ont donné naissance à de célèbres diamants tels que le Régent, le Koh-I-Noor ou l'Orloff.

Le Diamant, symbole du Bien

La première description vient de Pline, au Ier siècle av JC. Pline l'Ancien parle du diamant comme d'une "joie rare de l'opulence invincible et réfractaire à toute violence qui se brise sous l'action du sang de bouc". Le bouc, symbole du mal, de la bassesse et des forces démoniaques s'oppose ici au diamant, symbole de la pureté et du Bien.

Le Diamant, symbole de pureté

C'est ensuite grâce à sa pureté à son éclat, dit adamantin, et aux incomparables irisations provoquées par la décomposition de la lumière que de multiples croyances sont nées. "Celui qui porte un diamant verra les dangers se détourner", dit-on à l'époque dans les Indes. Cette notion d'invincibilité a servi d'arguments aux marchands indiens pour valoriser et vendre ces cristaux au sein de l'Empire Romain. Présenté comme un talisman, le échappait aux critères esthétiques. Les pierres de forme parfaite ne devaient jamais passer les frontières des Indes. Ces cristaux fabuleux étaient réservés aux castes supérieures : aux brahmanes, tandis que les castes inférieures devaient se contenter des pierres de couleur.

 Le Diamant et ses vertus curatives

Au Moyen Age, on prête au diamant des vertus curatives. La croyance populaire voulait qu'il guérisse par simple apposition sur une partie du corps. Ce n'est qu'à la Renaissance que l'on s'aperçut que l'ingestion de poudre de diamant tuait plus qu'elle ne guérissait…quand le pape Clément VII, en avalant un médicament à base de poudre de diamant qu'on lui avait prescrit, mourut. Le diamant fut alors considéré comme poison et devint un instrument des intrigues de la cour.

 Le Diamant, symbole de richesse et de puissance

Pierre de pouvoir, il a toujours été, au travers des époques, réservé aux grands de ce monde, témoignant de leur richesse et de leur puissance. François Ier aimait porter de somptueuses parures, portant notamment un collier de onze gros diamants. Louis XIV, grâce à l'illustre voyageur et marchand J.B. Tavernier, enrichit son trésor d'inestimables joyaux. Fin connaisseur en pierres précieuses et doué d'une vive intelligence, Tavernier fut le premier occidental à être apprécié et accepté par les potentats orientaux. Il rapporta de ses voyages de nombreuses et précieuses informations. C'est à lui que l'on doit de connaître l'histoire du diamant Koh-I-Noor.

 Quelques diamants légendaires

Diamant Hope Koh I Noor Diamant Eureka Golden Jubilée Régent
44,52 carats 108.93 carats 47.69 carats 545.67 carats 140,50 carats.

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